Remesas, Migración y el Efecto Trump: La Prensa Pregunta

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“Es el migrante, muchas veces olvidado, el que está financiando toda la economía”
Diario La Hora – Guatemala – Ene 20, 2017
Remesas se incrementaron por incertidumbre tras victoria de Trump

Hugo Cuevas Mohr, director de IMTC (Internacional Money Transfer Conferences), ha trabajado durante años asesorando a empresas bancarias y no bancarias sobre los asuntos de transferencias de dinero y remesas. Previamente al foro regional de IMTC que se llevará a cabo en la Antigua Guatemala en marzo, visitó el país para hablar sobre migración y remesas en el contexto del nombramiento de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos. Cuevas-Mohr advierte que los países de la región centroamericana y México no deben esperar para tomar medidas preventivas que puedan proteger a los migrantes en caso de que las autoridades estadounidenses impulsen cambios legales que los afecten.

El tema que más preocupa a los migrantes hoy en día es la campaña antimigrante de Trump, ¿cree que se pueden concretar las promesas de campaña que hizo?

Todo es campaña presidencial, pero examinando quién ha escogido la nueva administración para hacer el Gabinete sí es muy preocupante, porque sí son personas que llevan 20 años trabajando en esos aspectos antimigrantes, impuestos de remesas, entre otros.

Hay un estado solo en Estados Unidos que pone impuestos a las remesas: un uno por ciento. Le da diez millones, once millones al año a ese Estado. Si tú pagas ese impuesto y eres legal, haces tu declaración y puedes restarlo de ahí, o sea, que es como un prepago. Pero si eres ilegal y no tienes declaración de renta pierdes esto. 96 por ciento no ha sido reclamado y sólo el 4 por ciento lo ha hecho. Esto no quiere decir que el 96 por ciento sea ilegal, sino es que de pronto los legales consideran que el 1 por ciento -de impuesto- es muy pequeño o también sucede que la declaración de renta se hace a la carrera.

Yo sí creo que es muy posible que, a nivel estatal, no tanto a nivel federal, yo sí creo qué impuestos van a aparecer. Si el porcentaje –del impuesto- es del 1 por ciento no estamos hablando de grandes volúmenes, es posible que no afecte.

Si el impuesto es más, del 3 o 4 por ciento, ya es tremendamente preocupante. No solo porque eso implica rebajas –en las cantidades remesadas-, eso impacta a los sectores más pobres, para remesas pequeñas eso es sustancial; también porque con eso la gente comienza a cambiar sus hábitos, a mandar, por ejemplo, ya no por canales formales, sino por el que viaja y manda el dinero con él. Y comienza la gente a arriesgarse con el dinero y usar métodos de pronto ilegales, o viajar con dinero es peligroso por la violencia.

Al final, es triste porque lo pagan los migrantes, es decir, es ponerles impuesto a los más pobres. Como sociedad es un tanto ridículo, pero con todo este discurso de campaña yo creo que es posible que los impuestos aparezcan en más y más estados.

Desgraciadamente las políticas migratorias se van dar. Creo que las deportaciones van a aumentar, aunque grandes deportaciones masivas de ilegales, como lo prometido, es muy difícil.Viene una época de incertidumbre, sí. Hay que ver qué pasa. Promulgar leyes en Estados Unidos es muy complicado, el proceso de la Cámara, el Congreso y todo esto es complejo.

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¿Sería posible un bloqueo total de las remesas?

Es imposible. No hay mecanismos legales verdaderamente para lograrlo y además, todo el mundo sabe, porque ha pasado, ha pasado en Venezuela, que si tú tienes tu mamá que necesita dinero, le llega a tu mamá de cualquier forma. Las remesas son como el agua: párala por un lado y se comienza a salir por el otro. Las puedes bajar, pero detenerlas todo el mundo sabe que eso no va a pasar.

Además, muchos economistas explican la importancia de esos migrantes para la misma economía del país, ¿quién si no los inmigrantes recogen en Estados Unidos las verduras? Los gringos no lo van a hacer.

¿Hubo un cambio en el comportamiento de las remesas a partir del anuncio de la victoria de Trump?

Sí, en realidad sí. Lo que pasa es que, primero, nadie creía que iba a ganar. La mayoría de personas creía que era una locura, que no iba a ganar, y ganó. Eso coincidió con diciembre que es el mayor mes de remesas, sobre todo para esta región, por la Navidad.

Sí fue un noviembre y un diciembre muchísimo mayor en los niveles de remesas que lo que se había previsto o esperado, y lo tradicional. Y es lógico que ese aumento que se siente por la llegada de Trump a la Presidencia continuará por unos meses. Si yo estoy ilegal y tengo mis ahorritos, y tengo miedo de que de pronto me van a deportar, ¿compraré la casa? No, mejor los mando a mi país porque por lo menos ahí los tengo seguro y qué pasa si me deportan, y los pierdo, o los decomisan.

Entonces, sí creo que va a haber una tendencia de estas personas a mandar más dinero porque a saber qué va a pasar. Creo que eso se está viendo y se va a ver, pero esa tendencia alcista no va a mantenerse. No estamos hablando de grandes ahorros y que los ilegales comiencen a vender las cosas para regresarse puede pasar, pero solo si las cosas se vuelven muy críticas. Yo no creo que vaya a llegar a eso, por lo menos no en un período cercano.

Pero sí, el miedo se está sintiendo, lo comenta la gente, lo comentan los agentes, los pequeños periódicos de migrantes ya lo hablan. El miedo está ahí y eso hace que la gente cambie sus hábitos.

¿Hay alguna manera en que los países puedan prepararse para estos cambios en las políticas migratorias estadounidenses?

Yo creo que no hay que esperar. Por ejemplo, hubo una reunión de los cónsules de México, Guatemala, El Salvador y Honduras en Estados Unidos. Cuando yo leí la noticia me alegré mucho porque hay que prepararse, hay que trabajar en conjunto. ¿Cómo proteger a nuestros migrantes si están en riesgo? Sí es importante que comiencen a tomar medidas, a planear, ¿qué pasa si las deportaciones aumentan?, ¿qué vamos a hacer?, ¿cómo apoyar a ese migrante que vuelve?, ¿cómo manejar esa situación? Hay que hablar las instituciones, los políticos, los organismos no gubernamentales que trabajan con migrantes.

En Estados Unidos algunas organizaciones ya están hablando de cómo apoyar a las familias migrantes, cómo apoyarlas si deportan a los mayores, cómo proteger a los menores. El apoyo legal a los migrantes puede ser grande y muy pocos lo hacen. Es importante sobre todo para las personas de escasos recursos, con poca escolaridad, que muchas veces no entienden las leyes y por ello sufren grandes abusos. Entonces sí hay mucho qué hacer, uno no puede esperar que las cosas pasen, uno tiene que planear.

¿Hay alguna manera en que los países puedan prepararse para estos cambios en las políticas migratorias estadounidenses?

Yo creo que no hay que esperar. Por ejemplo, hubo una reunión de los cónsules de México, Guatemala, El Salvador y Honduras en Estados Unidos. Cuando yo leí la noticia me alegré mucho porque hay que prepararse, hay que trabajar en conjunto. ¿Cómo proteger a nuestros migrantes si están en riesgo? Sí es importante que comiencen a tomar medidas, a planear, ¿qué pasa si las deportaciones aumentan?, ¿qué vamos a hacer?, ¿cómo apoyar a ese migrante que vuelve?, ¿cómo manejar esa situación? Hay que hablar las instituciones, los políticos, los organismos no gubernamentales que trabajan con migrantes.

En Estados Unidos algunas organizaciones ya están hablando de cómo apoyar a las familias migrantes, cómo apoyarlas si deportan a los mayores, cómo proteger a los menores. El apoyo legal a los migrantes puede ser grande y muy pocos lo hacen. Es importante sobre todo para las personas de escasos recursos, con poca escolaridad, que muchas veces no entienden las leyes y por ello sufren grandes abusos. Entonces sí hay mucho qué hacer, uno no puede esperar que las cosas pasen, uno tiene que planear.

¿Qué caracteriza a las remesas de la región centroamericana?

Vamos a hablar de Guatemala. Es muy interesante cómo cada país tiene sus características, por ejemplo, aquí el 70 por ciento de las remesas lo reciben mujeres, eso es interesante. También el hecho de que 1 de cada 10 guatemaltecos recibe remesas. Hay muchos índices particulares.

Las remesas en Guatemala las recibe la parte más pobre de la población, pero la saca de una situación de pobreza extrema a una pobreza media. O sea, no es que esas familias pasan a ser ricos. Uno puede ver casos en que las familias pueden invertir un poco más en sus construcciones y luego dedican un poco más a educación, a salud y, claro, a gastos de consumo.

Y es que aquí en Guatemala y en Centroamérica, aunque el monto – de remesas recibidas en 2016 – es de 7 mil millones de dólares, lo que llega a cada familia es relativamente poco, estamos hablando como máximo un promedio de 150 dólares al mes por familia ($161*). Eso es poquito dinero, lo que pasa es que es mucha gente la que migra.

Ahora, hay regiones que reciben mucho más que otras, eso pasa en todos los países. Aquí el gran número de remesas podría estar en la ciudad de Guatemala, porque es la población más grande, pero en realidad en departamentos como Jutiapa, San Marcos o Huehuetenango el porcentaje de personas que reciben remesas es muchísimo mayor, entonces, influyen más las remesas en esos sitios.

*Nota: Excelente información se encuentra en el trabajo realizado por Rebecca Rouse y Lukas Keller para FOMIN ; Receptores de Remesas en Gautemala

¿Cómo ha cambiado el flujo de remesas en los últimos años?

Las remesas han ido subiendo desde la crisis del 2008, la crisis financiera, que afectó las remesas en todos los países. Ahora, no afectó como se imaginó porque, aunque la construcción en Estados Unidos se desplomó y los migrantes son los que trabajan en ese sector, la gente tenía que mandar dinero a sus familiares y tenían que subsistir. Entonces, buscaron otros trabajos o se movieron a otros estados. O sea que, aunque la economía decreció en la mayoría de los países ricos, a las remesas no les afectó tanto.

Año tras año, en los últimos 10 años, el crecimiento de las remesas a Guatemala es como del 7 u 8 por ciento en promedio. Eso es mayor que la mayoría de los países de la región.

 

Ahora, la gente migra por las razones económicas obviamente, pero también migra por las situaciones de violencia, por desastres naturales, entonces cada país varía sus situaciones. En Guatemala no ha habido, gracias a Dios, una catástrofe natural en los últimos años como en Haití, entonces la migración es más que todo por motivos económicos. La violencia, como factor que influencia la migración, existe pero no como fue hace unos 20 años.

Otro cambio es el incremento de migración indígena guatemalteca en los últimos años. Hay lugares en la Florida donde el porcentaje de indígenas guatemaltecos en trabajos del campo es enorme. Muchos no hablan español, es decir que su proceso de integración social es mucho más complicado. Esto es un elemento muy particular de Guatemala en comparación con otros países.

Además de las familias directamente beneficiadas por las remesas, ¿cómo se beneficia la economía de los países receptores de ellas?

Al final toda la sociedad se beneficia. Porque se beneficia el consumo, la vivienda, el desarrollo. Entonces, no importa en qué clase social nos encontremos nos beneficiamos todos: los banqueros, los constructores, los importadores.

Los dólares que entran en un país, como Guatemala que recibe 7 mil millones de dólares en un año, incrementan las reservas del país y benefician a los importadores que tienen un dólar más barato. Así mismo, los bancos o las empresas que prestan sus servicios y ganan con ellos.

Pero ese dinero mejora la vivienda. Las familias migrantes, lo primero en lo que invierten es vivienda. Todo ese consumo mueve la economía.

Esa es una de las cosas que todavía no ha entrado en la mente de todos, sobre todo de los gobernantes. Ese migrante, muchas veces olvidado, es quien está financiando toda la economía.

Cubrimiento Periodístico al lanzamiento de la conferencia y a la visita de Hugo Cuevas-Mohr y Salvador Velázquez a Guatemala:

  • Impuesto a remesas modificaría los hábitos para enviar dinero | el Periódico de Guatemala
  • ¿Qué pasará con las remesas de guatemaltecos ante la llegada de Trump? | Soy502 – Roberto Caubilla
  • Remesas a C.A. seguirán creciendo durante el primer semestre – El Economista
  • Las remesas que envían los guatemaltecos desde Estados Unidos, podrían sufrir impuestos | La Noticia en Guatemala / La verdad sin dueño
  • Ingreso de remesas seguirá en aumento – Diario de Centro América
  • Guatemala será anfitrión de primera Conferencia sobre Remesas y Migración – http://ow.ly/DbFs308i1Np
  • C.A.: Remesas continuarán creciendo durante el primer semestre – https://diaadianews.com/?p=23346
  • Entrevista Radial: Vamos Guate 98.1 FM

HUGO CUEVAS-MOHR
Hugo Cuevas-Mohr tiene más de 20 años de experiencia en el mercado de la transferencia de dinero y las remesas.
Durante los últimos 10 años ha sido consultor de compañías de transferencia de dinero y bancos en América Latina, EE.UU., España y el Reino Unido.
Dicta conferencias y seminarios sobre temas relacionados con la transferencia de dinero y remesas, además de organizar las conferencias de IMTC.